春节档大片海外同步上映 抢占国际市场时机到来?

原标题:春节档大片海外同步上映,抢占国际市场时机到来?

作者:葛怡婷

海外发行的渠道开拓和市场占有率在过去一年得到显著提升。在此之前,北美、澳新、英国等地,能够排映华语电影的院线仅有几家主流院线,影片上映期间,每家院线最多开放40家影院。

截至2月8日,春节档预售总票房突破5亿元,振奋的不只片方。7部大片集结,这个春节之于电影行业的意义超越以往。亮眼的预售成绩和观众的热情,纾解了过去一年的阴霾。

值得关注的是,海外观众也能够同步体验华语大片齐贺岁的年味。据了解,奇幻动作片《刺杀小说家》、动画电影《新神榜:哪吒重生》将在北美、澳新、东南亚等海外多地同步上映。刘德华主演的《人潮汹涌》将在新加坡同步上映,北美、澳新地区则于元宵节左右上映。

春节档影片《人潮汹涌》《刺杀小说家》《新神榜:哪吒重生》将在海外多地同步上映

在疫情趋于稳定的澳大利亚,《刺杀小说家》和《新神榜:哪吒重生》都将在墨尔本博物馆内一块全球最大的IMAX银幕放映并举办首映活动。在此之前,这里通常是《星际穿越》等好莱坞巨制的首映之地。

过去一年,对于电影从业者来说,难是不言而喻的。由于国际范围内疫情仍在继续,海外发行业务遭受重创,销售成绩滑坡。危机之中,华人影业海外发行总监祝冉华看到了积极的信号,这家公司隶属于CMC Inc.华人文化集团公司,目前拥有国内规模最大的海外发行网络。

疫情期间,率先恢复的中国电影市场,为海外发行提供了片源储备,当好莱坞巨制不断撤档、延期,院线整体陷入生死存亡的时刻,从内容端到发行端,中国电影与海外院线相互扶持,使得电影人之间联结越发紧密。患难时期的合作,带来的一个显著变化是,华语片在国际市场上的占有率和话语权的提升,此次华人影业发行的《刺杀小说家》《新神榜:哪吒重生》《人潮汹涌》三部影片在国际院线系统中,排片均处于领先位置。

寻找破圈可能

《刺杀小说家》是华人影业最早确定合作的春节档影片。去年1月10日,《刺杀小说家》发布预告及海报,率先定档2021年春节档。

影片改编自作家双雪涛同名小说,由《绣春刀》系列导演路阳执导,耗时5年,讲述“两个世界”相互交织的故事。父亲为寻找失踪女儿,接下刺杀小说家的任务,与此同时,小说家笔下少年复仇的奇幻世界,也正影响着现实。从目前释放的物料来看,影片使用了动作捕捉和虚拟拍摄技术,特效方面达到国内顶级水准,也是春节档最受期待的影片之一。在部分业内人士看来,《刺杀小说家》颇具“黑马”潜质。

《刺杀小说家》糅合了动作、奇幻、冒险、武侠等多元类型,在成熟的电影工业水准基础上,这是一个极具东方色彩和中国审美的故事。故事的主题是孤胆英雄的冒险,蕴藏着一种国际通行的语言:凡人的抗争、信念与希望。加之路阳的《绣春刀》系列在国际市场的表现,祝冉华判断,《刺杀小说家》的品相适合海外发行,并且具有破圈的可能。华人影业与《刺杀小说家》主控方华策影业在去年上半年即达成合作意向,并投入超越以往的宣发力度。

与好莱坞大片几千万美元的成本投入相比,华语片的海外发行宣发成本有限,因此要求在渠道和平台选择上精准投放。《刺杀小说家》的海外宣传攻势持续半年之久,去年6月8日即公布国际版海报,并在戛纳国际电影节期间开启正式宣传;与此同时与海外媒体、跨行业的意见领袖沟通本土化宣传,在国际电影市场寻求更多联名合作。基于《刺杀小说家》的视觉风格,发行团队在北美网络社区、YouTube游戏频道进行较大力度的物料投放,调动目标观众的观影兴趣。

从《战狼2》《唐人街探案2》《流浪地球》,到《刺杀小说家》《人潮汹涌》,“出海”的华语电影从过去单一的武侠、动作类型片发展成为多元类型片角逐海外市场的局面。祝冉华希望,通过各种类型影片的同步发行,将海外华人引入春节档的氛围当中,并将这一概念打入海外市场,调动更多本土观众的观影积极性。据了解,院线上映之后,这些影片还将在国际主流的新媒体平台上陆续发行。

“在华人观众之外,将一个陌生的文化、语言推广出去,一直以来都是非常难的。对于本土观众来说,有时一听到是非英语电影,或是一看到亚洲面孔,就直接忽略了。”华人影业目前的路径是通过发行有特色的华语片,在华人聚集区扩大影响力,推高票房天花板,同时向本土观众扩散,提升海外观众对中国电影的认知。

鉴于文化壁垒的存在,要求华语电影迅速达到好莱坞大片的票房量级并不现实,票房突破基于漫长的资源积累和平台搭建。祝冉华向第一财经表示,“从近几年收集的市场调研来看,国际电影发行业对华语片的印象、反馈,持续释放积极的信号。”

危机中有转机

2010年以来,尽管国内电影票房高速增长,单片纪录不断刷新,但华语片的海外票房收入规模却没有显著扩张。这一纪录至今由2004年的《英雄》保持,该片上映首日发行规模达到2031家影院,最终拿下5300万美元票房。除了电影内容是外国人喜爱的武侠风之外,《英雄》的成功离不开当时的发行公司米拉麦克斯影业的支持。

如何从好莱坞长期垄断的发行网络中开疆拓土,一直以来都是国内海外发行从业者需要直面的难题。眼下疫情反复,影院关停,部分影片遭遇临时撤档,从业者需要不断调整心态适应突如其来的变化。

出人意料的是,海外发行的渠道开拓和市场占有率在过去一年得到显著提升。在此之前,北美、澳新、英国等地,能够排映华语电影的院线仅有几家主流院线,影片上映期间,每家院线最多开放40家影院。2020年,以华人影业为例,北美合作院线超过20家,英国超过10家,澳新、斐济合作院线超过16家,院线合作的市场占有率达到90%以上,本次春节档影片在国际院线系统中,排片都得到了较大倾斜和支持。

中国电影市场的率先恢复,给海外发行带来新的突破。“对于院线而言,去年真的不太容易。”无片可放,观众寥落,电影业集体处于危机的时刻,华人影业主动接洽此前未曾合作的院线,共同协商可以放映的华语电影,安排优质的片源进行复映。

《八佰》上映时期,正是海外疫情最严重的时期,祝冉华发现,海外观众对该片的期待值较高。与此同时,汽车影院的票房在某一段时间内持续增长,证明观影需求仍然存在,由此华人影业安排《八佰》在洛杉矶、旧金山等地的汽车影院进行放映,这也是首部在汽车影院同步上映的华语电影,随后《荞麦疯长》等国产片也陆续安排了汽车影院的放映。

去年,中国超越北美成为全球第一票仓,中国电影市场的恢复能力举世瞩目。“现阶段以国内市场为重,这是不需要怀疑的。海外发行的目标是在中国电影发展越来越好的情况下,将中国电影的全新形象推向国际舞台。”祝冉华说。

2019年的春节档票房冠军《流浪地球》在海外上映晚于国内,最终在北美地区收获了587万美元票房,也是近年来在北美上映票房表现最好的国产电影。祝冉华记得,《流浪地球》上映后,澳新地区的一位院线经理告诉她,自己很喜欢《流浪地球》,并希望能留存一张蓝光碟以纪念。在祝冉华看来,将华语电影推向海外市场的同时,更重要的是将更多优秀的中国影人推向国际舞台。“如果现在上映一部郭帆监制、导演,或者是与《流浪地球》相关的影片,国际电影市场的印象与认知一定与过去有较大不同。”

长远而言,海外电影市场是中国电影产业增值的重要引擎之一。华语电影不断出海,也是华语电影人与国际资源对接的过程,通过优秀影人、影片在国际舞台上的持续亮相,逐步建立起一个全新的中国电影形象,进而在未来实现票房上的飞跃。

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